Taxer les riches rime avec dynamisme économique et prospérité.

Des économistes analysent les économies de 18 pays pendant 50 ans. Conclusion : baisser les impôts des riches n’a eu aucun effet sur la croissance, c’est même l’inverse. Taxer les riches rime avec dynamisme économique et prospérité.

Les réductions d’impôts pour les riches ont longtemps attiré le soutien de législateurs et d’économistes conservateurs qui soutiennent que de telles mesures «se répercuteront » et finiront par stimuler les emplois et les revenus pour tous les autres. Mais une nouvelle étude de la London School of Economics indique que 50 ans de telles réductions d’impôts n’ont aidé qu’un seul groupe – les riches. Le nouvel article, rédigé par David Hope de la London School of Economics et Julian Limberg du King’s College de Londres, examine 18 pays développés – de l’Australie aux États-Unis – sur une période de 50 ans de 1965 à 2015.

L’étude a comparé les pays qui ont réussi des réductions d’impôts au cours d’une année spécifique, comme aux États-Unis en 1982, lorsque le président Ronald Reagan a réduit les impôts des riches, avec ceux qui ne le faisaient pas, puis a examiné leurs résultats économiques. Le produit intérieur brut par habitant et les taux de chômage étaient presque identiques après cinq ans dans les pays qui ont réduit les impôts des riches et dans ceux qui ne l’ont pas fait, selon l’étude. Mais l’analyse a révélé un changement majeur : les revenus des riches ont augmenté beaucoup plus rapidement dans les pays où les taux d’imposition ont été abaissés.

Au lieu de se répercuter sur la classe moyenne, les réductions d’impôts pour les riches ne peuvent pas accomplir beaucoup plus que d’aider les riches à conserver une plus grande partie de leurs richesses et à exacerber les inégalités de revenus, indique la recherche. « Sur la base de nos recherches, nous dirions que la justification économique du maintien des impôts sur les riches à un niveau bas est faible », a déclaré Julian Limberg, co-auteur de l’étude et chargé de cours en politique publique au King’s College de Londres, dans un courriel à CBS MoneyWatch.

« En fait, si nous regardons en arrière dans l’histoire, la période avec les impôts les plus élevés sur les riches – la période d’après-guerre – était aussi une période de forte croissance économique et de faible chômage. » Parce que l’analyse se termine en 2015, la recherche n’inclut pas la refonte fiscale massive du président Donald Trump, qu’il a promulguée fin 2017 et qui a réduit les impôts des riches et des entreprises tout en prévoyant une réduction modérée pour la classe moyenne. Mais Limberg, qui a co-écrit l’étude avec David Hope, chercheur invité à l’International Inequality Institute de la London School of Economics, a déclaré qu’il ne s’attendrait pas à ce que les résultats de cette réduction d’impôt soient très différents. Déjà, les réductions d’impôts de M. Trump ont soulevé la fortune des ultrariches, selon une étude de 2019 de deux économistes de premier plan, Emmanuel Saez et Gabriel Zucman de l’Université de Californie à Berkeley.

Pour la première fois en un siècle, les 400 familles américaines les plus riches ont payé des impôts moins élevés en 2018 que les personnes de la classe moyenne, ont constaté les économistes. La nouvelle recherche « prudente » de la London School Economics « suggère en effet que les augmentations d’impôts sur les riches devraient être considérées comme post-COVID », a déclaré Zucman de Berkeley dans un courriel adressé à CBS MoneyWatch. Moteur d’une croissance économique plus forte? Certes, l’économie tournait bien avant que la pandémie ne frappe le pays en mars, avec un taux de chômage qui était à son plus bas depuis environ un demi-siècle.

Des groupes de réflexion conservateurs tels que l’American Enterprise Institute ont souligné les réductions d’impôts de M. Trump comme un moteur d’une croissance économique plus forte. Pourtant, même ainsi, des millions de familles américaines ont eu du mal à trouver des emplois rémunérateurs, tandis que le coût des produits de première nécessité tels que les soins de santé, le logement et l’éducation augmentait à un rythme beaucoup plus rapide que le revenu typique. Même avant la pandémie, l’inégalité des revenus avait atteint son plus haut niveau en 50 ans, selon les données du recensement.

Source : cbsnews.com

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